북마크
오마이뉴스
아이의 절규 "사람들이 초콜릿 먹으면 내 살을 먹는 것"
2022-10-03 20:54:59
안치용
  • 페이스북으로 공유하기
  • 카카오톡으로 공유하기
  • 트위터로 공유하기
  • url 보내기

지난 2020년 네슬레와 허쉬 등 초콜릿을 판매하는 글로벌 기업들은 아프리카 카카오 농장에서 벌어진 아동 노동 착취를 묵인한 혐의로 집단 소송을 당했다. 이 소송은 인권 단체인 국제권리변호사회(IRA)에 의해 미국 워싱턴 연방법원에 제기됐다.

집단 소송에 참여한 8명의 원고는 모두 아동 노동자 출신으로 서아프리카 말리 국적이다. 이들은 16세 미만의 어린 나이에 인신매매 당해 코트디부아르의 카카오 농장으로 끌려가 노예 노동에 시달렸다고 주장했다. 농장에서 일하는 동안 보호장구가 없어 살충제와 제초제에 노출된 채로 위험한 노동을 했고, 그 기간에 임금은 물론 충분한 식사조차 주어지지 않았다고 말했다.

이들은 글로벌 기업들이 자신들의 이익을 위해 아동 불법 노예 노동이 지속되도록 방조했다고 비판했다. 농가가 적절한 보호 장비를 갖춘 성인을 고용하는 것보다 장비를 착용하지 않은 아동에게 불법 노동을 시킬 때 낮은 공급가가 유지되기 때문이다.[1]카카오 농장에서 해방된 한 아동 노동자는 "사람들이 초콜릿을 먹으면 내 살을 먹는 것"이라고 말했다.[2]

카카오 농장의 아동 강제 노동은 심각하고 고질적인 문제다.코트디부아르와 가나를 비롯한 서아프리카에서 카카오는 수출용으로 재배되는 대표적 상품 작물로[3] 현재 서아프리카에서 전 세계 카카오의 약 70%가 재배되고 있다.[4] 노동력이 저렴한 곳에서 작물을 재배해 조달하는 글로벌 초콜릿 회사들 때문이다.[5] 글로벌 기업에 값싸게 카카오를 공급하기 위해 2013~2017년 가나의 카카오 농장에서 1만4000여 명의 어린이가 강제 노동에 투입된 게 확인됐다.[6]

작업 환경의 위험성을 인식하지 못한 부모는 거리낌 없이 농장주에게 아이들을 넘겼고, 아동들은 큰돈을 벌 수 있다는 말에 속아 카카오 농장으로 향했다. 그러나 그들에게는 위험한 장시간의 무급 노동이 기다리고 있을 뿐이었다. 인신매매범들은 속임수를 사용하는 데 그치지 않고 아프리카 작은 마을에서 아이들을 직접 납치해 카카오 농장에 팔기도 한다.[7]

카카오 농장에서 아동은 하루에 최대 14시간까지 일하며 전기톱을 사용해 숲을 청소하거나, 카카오나무 위에 올라가 칼로 콩알을 깎는 등 위험한 노동을 한다. 국제 시민단체 워크프리에 의하면 카카오 강제 노동에 종사하는 아동 중 90%에 해당하는 약 63만여 명이 위험한 작업을 수행한다.[8]

카카오 농장의 아동 노동자가 사용하는 칼인 마체테는 국제 노동법과 아동 노동 근절에 관한 유엔 협약을 위반하는 위험한 도구다. 마체테를 휘두를 때마다 아동들은 살이 잘릴 위험에 노출된다. 실제로 많은 아동이 카카오 농장에서 일하는 동안 몸에 흉터를 얻었다.

강제 노동을 하는 동안 아동들은 농약에 노출된다.[9] 가나와 코트디부아르 등 카카오 열매를 생산하는 열대 지역에서는 곤충 피해를 예방하기 위해 열매 꼬투리에 다량의 농약을 분사한다. 보호복을 착용하지 않은 아동이 이 작업을 하곤 한다.

2018년 기준으로 가나와 코트디부아르 카카오 농장에서 농약에 노출된 어린이 비중은 약 50%로 10년 전 15%에서 큰 폭으로 상승했다.[10] 일부 아동들은 정해진 목표를 달성하지 못하면 구타당하고, 노동이 끝난 뒤에는 깨끗한 물이나 위생적인 욕실은커녕 창문조차 없는 건물의 나무판자 위에서 불편한 잠을 청한다.

공염불이 된하킨-엥겔 협약

카카오 농장의 아동 노동 반대 운동을 벌여온 '슬레이브 프리 초콜릿' 설립자인 앤 릭스는 "초콜릿 회사들이 20년 전에 아동 노동을 없애겠다고 약속했으나, 아동 노동이 이익이 된다는 것을 알고 약속을 저버렸다"고 비판했다.[11]

실제로 21년 전인 2001년 9월 19일 세계 카카오 산업의 당사자들은 아동 노동을 철폐하기로 합의했다. 2000년 9월 BBC에서 제작한 다큐멘터리를 시작으로 카카오 산업에 만연한 아동 노동 실태를 고발하는 언론 보도가 잇달았다.[12] 초콜릿 회사들은 아동 노동 문제를 인정하지 않았으나 그럴수록 소비자들의 비난은 점점 더 강해졌다.[13]

미국 민주당 엘리엇 엥겔 하원의원과 톰 하킨 상원의원은 미국에서 판매되는 초콜릿 제품에 대한 '아동 노예 금지' 라벨 개발 자금을 지원하기 위한 입법 수정안을 도입했다.[14] 이들은 아동 노동으로 생산되지 않은 초콜릿에 인증 라벨을 붙이는 것을 목표로 했다.
전체 내용보기
주요뉴스
0포인트가 적립되었습니다.
로그인하시면
뉴스조회시 포인트를 얻을수 있습니다.
로그인하시겠습니까?
로그인하기 그냥볼래요
맨 위로
맨 위로